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Arcaño y sus Maravillas
JOAQUíN ORDOQUI GARCíA, Madrid Parte 1 / 2

El 29 de diciembre de 1911 nace en la ciudad de La Habana Antonio Arcaño, quien quedó para la historia como el gestor de una agrupación que contribuiría a definir el futuro de la música cubana.

Antonio Arcaño

Antes de que ello ocurriera, pasó su infancia del otro lado de la bahía, no en Miami, sino en Guanabacoa, villa que tiene en su average a Rita Montaner, Bola de Nieve y Ernesto Lecuona.

El joven Arcaño estudió flauta con José Antonio Díaz y se inició profesionalmente en la famosa charanga de Valdespí. Después pasa a la Orquesta Gris y, en 1937, crea una verdadera maravilla: su orquesta, que junto al Septeto Nacional, al Conjunto de Arsenio Rodríguez o a Irakere, llega a ser uno de los más importantes laboratorios experimentales de nuestra música.

La primera orquesta de Arcaño era, también, una charanga tradicional de siete músicos: flauta, dos violines, contrabajo, piano, timbal y güiro.

Es interesante percibir que gran parte de las innovaciones que se producen en nuestra música bailable están directamente relacionadas con la adición de uno o más instrumentos dentro de un determinado formato orquestal. La introducción de la trompeta no sólo trasmuta el sexteto en septeto, sino que abre las puertas a sucesivas revoluciones en el son. Cuando, a principios de los 40, Arsenio Rodríguez decide añadir un piano, una tumbadora y una segunda trompeta al septeto, no sólo crea el conjunto, sino que sienta las bases de muchos devenires.

En 1944, Arcaño decide cambiar el formato de su agrupación: aumenta los violines a cinco e introduce dos violoncelos, una viola y una tumbadora. Esa innovación cambiaría el futuro de la música bailable.

Por cierto, Helio Orovio comete un error aritmético en su diccionario al afirmar que esta charanga estaba compuesta por 17 músicos, cuando en realidad eran 14, error que repite Sonia Pérez Casola en la presentación del CD Orquesta Arcaño y sus Maravillas (Discmedi 218 CD) y lo más curioso es que ambos autores, cuando mencionan a los integrantes de la nueva big charanga, se refieren a los 14 músicos que la componían.

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